National Security Archive – Che Guevara and the CIA in the Mountains of Bolivia

Che Guevara after his execution on October 9, 1967, surrounded by Bolivian soldiers. (Source: unknown)
Argentine-born Revolutionary Executed 53 Years Ago

Declassified Records Describe Intense U.S. Tracking of Guevara’s Movements, Initial Doubts about His Death, and Hopes that His Violent Demise Would Discourage Revolutionaries in Latin America

Washington, DC, October 9, 2020 – Fifty-three years ago, at 1:15 p.m. on October 9, 1967, Argentine-born revolutionary Ernesto “Che” Guevara was executed in the hills of Bolivia after being captured by a U.S.-trained Bolivian military battalion. A CIA operative, Felix Rodriguez, was present. U.S. officials had been tracking Guevara’s whereabouts ever since he disappeared from public view in Cuba in 1965. The highest White House officials were intensely interested in confirming his death, then using it to undermine leftist revolutionary movements in Latin America, as a selection of White House and CIA documents posted today by the National Security Archive describes.

President Lyndon Johnson himself received regular updates on Guevara’s whereabouts, the record shows, reflecting continuing, deep concerns over Cuban-inspired revolutionary activity in the region.  Today’s posting features National Security Council memos, CIA field reports, and other documents that follow several strands of the story, from Guevara’s ill-fated campaign in Bolivia, to La Paz’s request for U.S. help in creating a “hunter-killer” team to “ferret out guerrillas,” to reports of Che’s last conversation and execution (provided by an under-cover CIA officer at the scene), to the intensive efforts of the United States to mount a posthumous propaganda campaign based on Guevara’s diary and other captured records.  In a number of cases the documents have previously been released but are now available with fewer security redactions.

The materials are selections from the recent digitized documentary compilation, “CIA Covert Operations III: From Kennedy to Nixon, 1961-1974,” part of the Digital National Security Archive series published by ProQuest.  It is the third in an ongoing series edited by John Prados and focuses on CIA decision making and operations in the Caribbean, South America, Africa, Iraq, Indonesia, and elsewhere (…)

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National security Archive – «GUILTY»: Justice for the Jesuits in El Salvador

Spanish Court holds Col. Montano Accountable for Jesuit Massacre

National Security Archive Hails Verdict in Jesuit Case

Universal Jurisdiction Used to Convict Salvadoran Officer of State Terror

Sep 11, 2020 Update

Washington D.C., September 11, 2020 – In a highly-anticipated, and long-awaited ruling, the National Court of Spain today convicted a retired Salvadoran military colonel for acts of state terrorism and murder in the assassination of six Jesuit priests, their housekeeper and her teenaged daughter more than thirty years ago.  The tribunal, presided by lead judge José Antonio Mora Alarcón, found retired Colonel Inocente Orlando Montano “guilty … of five counts of murder of a terrorist nature.”

The historic judgement marks the culmination of decades of work by the families of the victims, the Jesuit community, lawyers, experts, scholars, eyewitnesses, and human rights organizations in the United States and in El Salvador to bring to justice those responsible for the shocking crimes committed on the morning of November 16, 1989 (…)

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“Allende Wins”

Chile Marks 50th Anniversary of Salvador Allende’s Election

Declassified Records Capture U.S. Reaction to First Free Election of a Socialist Leader 

September 4, 1970, Historic Vote Prompted Nixon/Kissinger Regime Change Effort

National Security Archives – Washington D.C., September 4, 2020 – “Chile voted calmly to have a Marxist-Leninist state, the first nation in the world to make this choice freely and knowingly,” U.S. Ambassador Edward Korry dramatically reported to Washington in a cable titled “Allende Wins” on September 4, 1970. “[W]e have suffered a grievous defeat; the consequences will be domestic and international; the repercussions will have immediate impact in some lands and delayed effect in others.”

On the 50th anniversary of the history-changing election of Salvador Allende in Chile, the National Security Archive today posted a selection of previously declassified documents recording the reaction of U.S. officials to the first democratic election of a Socialist leader in Latin America, or elsewhere. Since the early 1960s, U.S. policy makers had dedicated tens of millions of dollars in overt aid and covert actions to preventing the popular head of the Chilean Socialist party from being elected. Allende’s victory set in motion a furious effort, ordered by President Nixon, supervised by his national security adviser, Henry Kissinger, and implemented by the CIA, to destabilize Chile and undermine Allende’s ability to govern—an effort that set the stage for the September 11, 1973 military coup led by General Augusto Pinochet (…)

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Published: Sep 4, 2020
Briefing Book #719

Edited by Peter Kornbluh

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El Comunismo en América Latina. Experiencias militantes, intelectuales y transnacionales (1917-1955)

Acerca de: Patricio Herrera González (coord.), El Comunismo en América Latina. Experiencias militantes, intelectuales y transnacionales (1917-1955), Valparaíso, Universidad de Valparaíso, 2017, 461 p.

Reseña publicada en Caravelle, 11/2019.

Dans une conjoncture mondialisée où la dénonciation du communisme a cédé le pas à celle des populismes, y compris et surtout chez des écrivains reconnus et autrefois tentés par l’arène politique, il n’est pas inutile de revenir sur des trajectoires militantes et intellectuelles qui ont marqué le devenir de l’Amérique latine et y ont inspiré dans une certaine mesure des expériences plus récentes de gouvernement. L’ouverture des archives concernées, en particulier de l’Internationale communiste (Komintern), mais également de centres de documentation (en Argentine ou au Mexique) ainsi que la mise en place de réseaux de recherche ont constitué de fait un tremplin en vue de cette réécriture, fût-elle engagée, de cette histoire du xxe siècle.

Le propos de cet ouvrage à plusieurs mains, issu d’un séminaire international réalisé en 2015 à Santiago dans le cadre du centenaire de la Révolution russe est en lui-même un défi, comme le souligne Barry Carr dans son introduction. Ecrire l’histoire des communismes en Amérique latine relève en effet à la fois du bilan historiographique voire des bilans historiographiques, de la découverte d’archives nouvelles et de la prise en compte de circulations intellectuelles qui dépassent très largement le continent lui-même : en d’autres termes, de ce qu’il reste à connaître d’une histoire latino-américaine marquée du sceau d’un projet idéologique qui a influencé bien d’autres domaines d’étude et de recherche relevant de l’histoire sociale et politique.

Autrefois occultée par les problématiques de la Guerre froide et les débats internes aux gauches latino-américaines, et dans une certaine mesure les productions apologétiques et militantes au profit des partis nationaux, la période choisie se trouve être un temps de diffusion de « sensibilités idéologiques de gauche » dans la région (…)

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Imminent Threat to Guatemala’s Historical Archive of the National Police

Published: May 30, 2019 – Update for Guatemala Police Archive under Threat posting

Morales Government Tightens Grip on Massive Human Rights Records Trove 

Washington, D.C., May 30, 2019– The National Security Archive joins our international and Guatemalan colleagues in calling for the protection of the Historical Archive of the National Police (AHPN) of Guatemala, which faces new threats to its independence and to public access to its holdings.

In a press conference on Monday, May 27, Interior Minister Enrique Degenhart signaled his intent to assert his agency’s control of the AHPN including the prospect of new restrictions on access to the archived police records and possible legal action against “foreign institutions” holding digitized copies of the documents. Degenhart made his statements as a crucial deadline approached to renew an agreement that for a decade has kept the archive under the authority of the Ministry of Culture and Sports. The agreement now appears to be in jeopardy.

The hollowing out of the AHPN is taking place at a time when justice and human rights initiatives are broadly under siege in Guatemala and follows months of uncertainty for the celebrated human rights archive, which has been institutionally adrift since its long-time director, Gustavo Meoño Brenner, was abruptly dismissed in August 2018.

Since its discovery in 2005, the AHPN has played a central role in Guatemala’s attempts to reckon with its bloody past. Its records of more than a century of the history of the former National Police have been relied upon by families of the disappeared, scholars, and prosecutors.  The institution has become a model across Latin America and around the world for the rescue and preservation of vital historical records (…)

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Trump Administration Turns Over Massive Collection of Intelligence Records on Human Rights and Argentina

National Security Archive : Apr 12, 2019 Briefing Book #669 – Edited by Carlos Osorio and Peter Kornbluh

47,000 Pages of CIA, FBI, NSC, DOD and State Dept. Records Touted as “Largest” Government-to-Government Transfer of Declassified Documentation

Documents Spotlight Buenos Aires Base for International Death Squad Operations sponsored by Condor States; Record Ruthless Repression by Argentine Security Forces during Military Dictatorship, 1976-1983

National Security Archive Commends Completion of U.S. Government’s Special Argentina Project as ‘Model of Declassification Diplomacy’ and Major Contribution to the Cause of Human Rights and History

Washington D.C., April 12, 2019 –In late May 1976, the secret police chieftains of six Southern Cone military regimes gathered at a clandestine summit in Santiago, Chile, to create a “new unit, which was given the code name ‘Teseo,’”—a reference to Theseus, the mythical Greek King of the Athenians and heroic slayer of the Minotaur, among other enemies. The mission of “Teseo” was to “conduct physical attacks against subversive targets” abroad, particularly militant Latin American leftists in Europe, according to formerly secret CIA intelligence reports turned over today to Argentina by the U.S. government, and posted for the first time by the nongovernmental National Security Archive.

The «Teseo» program represented a new initiative under «Operation Condor»–the clandestine collaboration of Chile, Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia, and Brazil to strike at their opposition in the Southern Cone and beyond.  At the time, the CIA also managed to obtain the “text of the agreement by Condor countries regulating their operations against subversive targets”—a comprehensive planning paper on financing, staffing, logistics, training, and selection of targets that reveals both the banal and dramatic details of organizing and implementing Condor’s “Teseo” death squad operations. The “Teseo” operations base would be located “at Condor 1 (Argentina).”  


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Luis Posada Carriles, CIA-created «Frankenstein» en National Security Archive

Luis Posada Carriles, CIA-created «Frankenstein», Dies at 90

Washington, D.C., May 23, 2018 – CIA-trained Cuban exile and suspect in the 1976 Cuban jetliner bombing that killed all 73 people on board, Luis Posada Carriles, has died at the age of 90.

The National Security Archive’s Cuba Project Director Peter Kornbluh has fought for the release of U.S. documents to shed light on Carriles’s activities and provide historical evidence for his victims for over a decade. Kornbluh said of Carriles and his U.S.-backing, «The CIA created and unleashed a Frankenstein

Below is a selection of the declassified record on Carriles and his crimes:

Visit the Archive’s Cuba Project page for more information.

También de interés en Cubaencuentro (24/05/2018): Posada o el pasado

Washington utilizó a Posada Carriles para diversas actividades encubiertas, en una época en que medios violentos, hoy catalogados de terroristas, no se sancionaban como en la actualidad (…)

Tomás Straka: Una de las obras esenciales de la historiografía venezolana está ahora al alcance de todos vía online

Una de las obras esenciales de la historiografía venezolana está ahora al alcance de todos vía online, por Tomás Straka.

Acerca del Diccionario de Historia de Venezuela, ed. 1997​ (versión en línea​), Caracas: Fundación Empresas Polar.

Una de las obras esenciales de la historiografía venezolana está ahora al alcance de todos vía online.  A treinta años de su primera edición de 1988, el Diccionario de Historia de Venezuela, impulsado y publicado por la Fundación Empresas Polar, se estrena en su versión digital.
Producto de un esfuerzo colectivo y multidisciplinario, inicialmente coordinado por Manuel Pérez Vila, el diccionario ofrece una información accesible y a la vez rigurosa sobre personajes, procesos, hechos, instituciones, manifestaciones culturales, legislación, tradiciones y geografía venezolanos. No sólo se buscaron a los mejores especialistas del momento para que redactaran las entradas, sino que se ofrece en cada una de ellas una selección bibliográfica sobre el tema que sirve de orientación para quienes quieran profundizar en el tema.  A ello hay que sumar los diez valiosísimos apéndices con datos básicos sobre de Centros Poblados, Centros Poblados Petroleros, Viajeros a Venezuela, Danzas, División político-territorial, Misiones, Monedas, Obispados y Tratados Internacionales.  Por esta razón, tanto en el país como en el exterior, se ha convertido en sus treinta años en una fuentes de consulta insoslayable para aquellos que estén interesados en comprender a Venezuela, especialmente para los educadores y estudiantes de todos los niveles.  En 1997 apareció una segunda edición, ampliada, que es la que hoy puede consultarse en la web. Como la Fundación Empresas Polar no se preocupan sólo por el contenido, sino también por hacer ediciones bellas, en 1999 obtuvo el Premio La Letra de Oro en el prestigioso concurso de los Libros Más Bellos del Mundo, en Leipzig, Alemania.
Queriendo llegar todavía más lejos con sus proyectos editoriales, muchos de los cuales se encuentran agotados, Fundación Empresas Polar ha creado la web BiblioFEP.  En ella están  a disposición de todos y de manera gratuita, una parte de significativa de los libros que ha editado en sus cuarenta años de existencia.
En el caso del Diccionario no se trata de su simple versión en PDF, sino de un verdado buscador en la que los interesados podrán hacer una búsqueda simple con sólo colocar una palabra, por ejemplo un autor o una ciudad, que la llevará a todas aquellas entradas en la que aparece citada de algún modo, así como a otras relacionadas con el tema.  Hay además unas opciones de búsqueda avanzada, por el tipo de entrada y la clasificación temática.  Con esto, lo que en 1988 fue toda una innovación, recogiendo y sistematizando el conocimiento histórico venezolano en una obra, da ahora otro paso adelante. Podemos cecir que estamos ante una transformación cultural de ggran alcance que pronto nos afectará, de uno u otro modo, a todos: la investigación y difución de la historia que saltan de los tradicionales formatos del papel a la era digital.

Sinópsis (Fundación Polar): Aunque el contenido es el mismo de la edición impresa, actualizada en 1997, esta nueva edición en línea del Diccionario de Historia de Venezuela (DHV) ofrece una serie de ventajas propias de la tecnología. Lo primero y más importante, es que ahora el DHV está a disposición de una cantidad de usuarios en todas partes del mundo y resulta accesible desde cualquier dispositivo. Asimismo, es posible hacer búsquedas inmediatas dentro de su corpus de información, ya se trate de temas o biografías de personajes, acontecimientos o procesos, lo que en un libro tomaría mucho tiempo. Por otra parte, una presentación aleatoria de las efemérides históricas del día en que se haga la consulta, aporta un dinamismo y riqueza que valorarán tanto los lectores no especializados como los investigadores.

Acceso al DHV en línea


Acerca de: Simón Bolívar. Travels & Transformations of a Cultural Icon

Acerca de: Maureen G. Shanahan and Ana María Reyes (edited by), Simón Bolívar. Travels & Transformations of a Cultural Icon, Gainesville, University of Florida Press, 2016, Anuario de Estudios Americanos, 74(1), enero-junio 2017, pp. 383-385 (reseña Frédérique Langue)



Héroe de una Independencia de múltiples ecos a nivel continental, mito nacional en su país de origen, el muy mantuano Bolívar ha sido el tema de numerosas biografías, mayormente en el rubro de la historia patria venezolana y, desde la llegada del « segundo Bolívar », Hugo Chávez, al poder (1999), desde los pregones de la historia oficial y de una consiguiente reescritura de la historia bolivariana. Ante la instrumentalización del pasado y la “divinización” del héroe “reencarnado” en el siglo XX, más propia del “realismo mágico” en su vertiente negra y de una gesta de cuño militarista — que de la escritura de la historia, la movilización de los historiadores de oficio ha sido fundamental hasta tal punto de que pasó a la posteridad como “rebelión de los historiadores”. Esta recopilación de enfoque multidisciplinario, que cuenta con un prólogo de Germán Carrera Damas, señero autor de El Culto a Bolívar. Esbozo para un estudio de las ideas en Venezuela (1970) prolongado pen 2005 por El bolivarianismo-militarismo: una ideología de reemplazo, hace hincapié de entrada en una característica notable del personaje histórico. Bolívar se convirtió en efecto en un icono, no sólo desde el punto de vista cultural como reza el título, sino también político e ideológico. A través de tres grandes apartados, el libro busca analizar las razones y modalidades de la elaboración del mito en lo “cultural”, de sus vaivenes a lo largo del tiempo, desde el fundacional siglo XIX — referencia mayor para el presidente Chávez y no sólo en lo que a Simón Bolívar y a la revolución de Independencia atañe — hasta los siempre muy debatidos siglos XX y XXI. Reúne tantos contribuciones inéditas como republicaciones de artículos aparecidos en revistas científicas (…)

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Venezuela: Temporada de golpes

Reseña a MONDOLFI GUDAT, Edgardo, Temporada de golpes. Las insurrecciones militares contra Rómulo Betancourt, Caracas, Editorial Alfa, 2015, Revista de Indias, Vol. LXXVII, n°269, 2017, pp. 337-353.


Autor de reconocida trayectoria en temas de historia contemporánea de Venezuela especialmente en su vertiente diplomática (relaciones con Gran Bretaña), Edgardo Mondolfi Gudat aborda en esta entrega otro capítulo de difícil acceso para el investigador que se enfrenta habitualmente a la dificultad de consultar archivos relativamente recientes —como lo son archivos militares, especialmente los relacionados con el Consejo de Guerra— y en todo caso “sensibles”, en el sentido de los ecos persistentes que vienen despertando en el tiempo presente. Al contrario, y como bien se evidencia aquí, la dificultad radicó en seleccionar testimonios fidedignos entre las innumerables memorias, libros y folletos que apuntan a justificar más que a relatar, entre publicaciones oficiales y aportaciones hemerográficas, crónicas y reportajes, para luego interpretar acontecimientos no siempre transitados por los especialistas en la materia y hasta opacados por la historia oficial de turno. Los archivos privados, así como por ejemplo el de Santiago Gerardo Suárez, o de instituciones (de la Fundación R. Betancourt) suplieron en gran parte esta dificultad como se indica en las primeras páginas de la obra.

Está por demás decir que, entro de los aportes novedosos hechos en el transcurso de estos últimos años a la historia contemporánea de Venezuela y por estas mismas razones, el “tema” Betancourt ocupa un lugar destacado. En El día del atentado. El frustrado magnicidio contra Rómulo Betancourt (Caracas, Alfa, 2013), E. Mondolfi había desentrañado el significado del atentado perpetrado en junio de 1960 en contra del “padre de la democracia”, ubicándolo a ciencia cierta en el contexto internacional de la época y más precisamente en el ámbito caribeño (liderazgo democrático de Betancourt versus dictadura de Trujillo).

Con este libro, se adentra en uno de los aspectos más controvertidos de la historia republicana de Venezuela después de la caída de la “dictablanda” de Pérez Jiménez y el pacto de Punto Fijo (1958) (…)

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