Argentina’s House of Horrors

CIA Document Leads Human Rights Investigators to Previously Unidentified Clandestine Torture Center. Declassified U.S. Records Reveal Address of House Used by State Intelligence Service to Interrogate, Disappear Victims after March 1976 Military CoupU.S. Citizen was Detained, Abused at Black Site on Bacacay street in Buenos Aires

Washington D.C., July 21, 2020 – Forty-four years after the Argentine military began disappearing thousands of citizens following the March 24, 1976, coup, human rights investigators have located one of the first clandestine torture sites used by state intelligence operatives. The clandestine center was identified after the declassification of thousands of U.S. intelligence records last year, among them a secret CIA report on the disappearance of an Argentine diplomat which stated that he had been kidnapped by agents of the State Intelligence Secretariat (SIDE) and “taken to a house at Bacabay (sic) 3570 in the Federal Capital which SIDE rents and uses for official operations….”.

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Reseña: Marina Franco, El final del silencio. Dictadura, sociedad y derechos humanos en la transición (Argentina, 1979-1983) (Buenos Aires, FCE, 2018)

Auteure de nombreux travaux consacrés à l’histoire récente du Cône sud et tout particulièrement de Un enemigo para la nación. Orden interno, violencia y subversión 1973-1976 (également publié au FCE en 2012), Marina Franco ne se contente pas avec ce nouvel ouvrage de débroussailler un champ de recherche sujet à maints débats car centré sur un passé récent, qui ne « passe pas » toujours. Elle poursuit ici une réflexion sur les conditions de la sortie de dictature, du retour à la démocratie et du modèle transitionnel adopté dans le cas de l’Argentine, en liaison avec la question persistante des droits humains dont les échos persistent dans le temps présent. Mères de la Place de Mai, bébés volés devenus des adultes recherchant leurs parents, souvent des militants assassinés par la dictature, centres d’emprisonnement et de torture transformés en musées ou mémoriaux, l’histoire du temps présent argentin et plus généralement des dictatures du Cône sud renvoie indéniablement à ce que l’auteur qualifie, sous forme de questionnement ouvert, de « culture des droits humains ». La seule mention des archives utilisées, ainsi du ministère de la Défense et de sa « direction des droits humains » (sic) atteste de l’intérêt porté à ce passé récent, douloureusement inscrit dans les mémoires, à ses victimes et à ses formes de justice et de réparation. D’autres images contribuent de fait à ce déplacement de focale. Comme en attestent les véritables « récits mémoriels » que constituent les images, la guerre des Malouines elle-même (1983) passe en effet à un second plan face à la rupture constitutionnelle et politique du 10 décembre 1983. Cette date signe en effet la fin de la dictature, la reconnaissance des luttes pour les droits humains et le triomphe d’Alfonsín. D’autres aspects furent, en revanche, oubliés voire durablement occultés en cette sortie de dictature, que cet ouvrage vise précisément à (re)mettre en lumière (…)

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Chile : Letelier-Moffitt Assassination: State Department Officials Pushed for Pinochet’s Ouster (National Security Archive)

Published: Sep 20, 20  – Briefing Book #685 – Edited by Peter Kornbluh and Santiago Mendoza

‘Dissent Channel’ Memorandum Called for U.S. Policy to Force Pinochet From Power 

43 Years after State-Sponsored Terrorist Act in Washington, New Details Emerge on Effort to Hold General Pinochet Accountable 

Washington D.C., September 20, 2019 — In the aftermath of the September 21, 1976, car-bombing that killed former Chilean ambassador Orlando Letelier and his colleague, Ronni Moffitt, in Washington D.C., four State Department officers began pressing for a policy to force General Augusto Pinochet from power, according to a declassified “Dissent Channel” memorandum published today by the National Security Archive. “It is probable that President Pinochet ordered the assassination of Letelier and others,” the authors wrote in their appeal for an aggressive policy of ending normal relations with Chile until Pinochet was removed.  “Our only hope for justice is for the U.S. to take action that will bring it about.”

The “Dissent Channel” is a special–and carefully used–mechanism for State Department officials to provide constructive opposition to established policies. Department procedural regulations define it as“a serious policy channel reserved only for consideration of responsible dissenting and alternative views on substantive foreign policy issues that cannot be communicated in a full and timely manner through regular operating channels and procedures.”

The National Security Archive obtained the Dissent Channel memorandum on the Letelier-Moffitt assassination through a Freedom of Information lawsuit.

The secret memorandum, titled “The Letelier/Moffitt Assassinations: Policy toward Chile,” was filed on October 1, 1979, shortly after the Chilean Supreme Court rejected a U.S. Justice Department petition to extradite the top two officials of the Chilean secret police, DINA, for their role in the terrorist attack in Washington D.C. CIA intelligence reports revealed that Gen. Pinochet had personally interceded with the chief justice on the court to assure that the extradition request was denied (…)

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Imminent Threat to Guatemala’s Historical Archive of the National Police

Published: May 30, 2019 – Update for Guatemala Police Archive under Threat posting

Morales Government Tightens Grip on Massive Human Rights Records Trove 

Washington, D.C., May 30, 2019– The National Security Archive joins our international and Guatemalan colleagues in calling for the protection of the Historical Archive of the National Police (AHPN) of Guatemala, which faces new threats to its independence and to public access to its holdings.

In a press conference on Monday, May 27, Interior Minister Enrique Degenhart signaled his intent to assert his agency’s control of the AHPN including the prospect of new restrictions on access to the archived police records and possible legal action against “foreign institutions” holding digitized copies of the documents. Degenhart made his statements as a crucial deadline approached to renew an agreement that for a decade has kept the archive under the authority of the Ministry of Culture and Sports. The agreement now appears to be in jeopardy.

The hollowing out of the AHPN is taking place at a time when justice and human rights initiatives are broadly under siege in Guatemala and follows months of uncertainty for the celebrated human rights archive, which has been institutionally adrift since its long-time director, Gustavo Meoño Brenner, was abruptly dismissed in August 2018.

Since its discovery in 2005, the AHPN has played a central role in Guatemala’s attempts to reckon with its bloody past. Its records of more than a century of the history of the former National Police have been relied upon by families of the disappeared, scholars, and prosecutors.  The institution has become a model across Latin America and around the world for the rescue and preservation of vital historical records (…)

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Declassification Diplomacy: Trump Administration to Turn Over Trove of Declassified Records to Argentina on Human Rights Violations Committed During Military Dictatorship

National Security Archive Hails Forthcoming Transfer of Formerly Secret Intelligence Records National Security Archive Hails Forthcoming Transfer of Formerly Secret Intelligence Records

Documents like this one pertaining to the fate of Ana Maria Pérez will be among those in the upcoming release. Photo courtesy of Berta Elvira Sanchez.

Washington D.C., March 24, 2019– On the 43rd anniversary of the military coup in Argentina, the Argentine government of Mauricio Macri has announced that the Trump Administration will provide “the largest delivery to another [nation] of declassified documents in volume and file quality” relating to human rights abuses committed during the military dictatorship between 1976 and 1983. 

The official transfer of the records is planned for mid-April during a visit by Argentina’s minister of justice, Germán Garavano, to Washington D.C. The turnover of formerly secret U.S. intelligence records—the collection will include CIA, FBI, NSC, and Defense Intelligence Agency documents—will culminate a special U.S. government declassification project authorized three years ago today by then-President Barack Obama during a visit to Buenos Aires, and implemented by the Trump administration.

In support of the Argentina declassification project, the National Security Archive hailed the forthcoming documents transfer. “We praise the Trump administration as well as President Macri for their concrete contribution to the cause of truth and human rights,” said Carlos Osorio, Director of the National Security Archive’s Southern Cone Documentation Project.

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España: Defensa abrirá los archivos secretos de la Guerra Civil y el franquismo


Un informe interno del Ministerio apoya hacer públicos los documentos militares anteriores a 1968. Miguel González, El País, 17 SEP 2018.

El Ministerio de Defensa ha dado los primeros pasos para que los documentos militares de la Guerra Civil y la posguerra, considerados hasta ahora secretos, estén al alcance de estudiosos, investigadores y del público en general. La Comisión Calificadora de Documentos de Defensa aprobó el pasado día 4 un informe, al que ha tenido acceso EL PAÍS, en el que recomienda a la ministra Margarita Robles que “autorice con carácter general la consulta pública de la documentación anterior a 1968” del Archivo General Militar de Ávila.

El cerrojo que mantiene vetados para los historiadores miles de documentos clave para entender la reciente historia de España empieza a ceder. La comisión del Ministerio de Defensa sobre calificación de documentos, que preside el secretario general técnico del departamento, ha pedido que se permita el acceso público a un inmenso fondo documental, hasta ahora de difícil o imposible consulta por llevar marcas de reserva o confidencialidad, sobre la Guerra Civil (partes de operaciones, despliegue de unidades), la represión franquista (campos de concentración, batallones de trabajo), la posguerra (fortificación de los Pirineos, Marruecos) o los boletines de la sección de inteligencia del Estado Mayor Central.

Estos documentos abarcan desde el golpe de Estado de 1936 hasta 1968, cuando entró en vigor la todavía vigente ley de Secretos Oficiales, y están depositados en el Archivo General Militar de Ávila, centro de referencia para el estudio de la Guerra Civil junto al de Salamanca (…)

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SECRET CIA REPORT: Pinochet «Personally Ordered» Washington Car-Bombing

bookPInochetPRESIDENT REAGAN INFORMED THAT PINOCHET’s ROLE WAS «a blatant example of a chief of state’s direct involvement in an act of state terrorism»
National Security Archive Seeks Declassification of CIA Assessment in the Letelier-Moffitt Assassinations
National Security Archive Electronic Briefing Book No. 532
Edited by Peter Kornbluh
Posted – October 9, 2015

Washington D.C., October 8, 2015 – The CIA concluded that there was “convincing evidence” that Chilean dictator Augusto Pinochet “personally ordered his intelligence chief to carry out the murder” of exiled critic Orlando Letelier in Washington D.C., according to a SECRET memo prepared for President Ronald Reagan in 1987. «Pinochet decided to stonewall on the US investigation to hide his involvement,» the CIA review also noted, and as part of the cover-up considered «even the elimination of his former intelligence chief,» DINA director Manuel Contreras, who had overseen the assassination plot.
The CIA intelligence review remains classified. But it was quoted in a dramatic report to President Reagan, dated on October 6, 1987, from his Secretary of State, George Shultz, as part of his efforts to convince the president to cut U.S. ties to Pinochet and press for the return of democracy in Chile. “The CIA has never before drawn and presented its conclusion that such strong evidence exists of his [Pinochet’s] leadership role in this act of terrorism,” the Secretary of State informed the President. Continuar leyendo «SECRET CIA REPORT: Pinochet «Personally Ordered» Washington Car-Bombing»

Argentina – La evolución del Cóndor

Director del prestigioso Proyecto Documentación Cono Sur del Archivo de Seguridad Nacional en Washington, habló en el juicio en Buenos Aires. Trajo decenas de documentos que muestran el rol de EE.UU. y la CIA en la coordinación entre países de la represión, que arrancó mucho antes de lo pensado.
Por Alejandra Dandan, Página 12, 3 de mayo de 2015
Carlos Osorio es el director del Proyecto Documentación Cono Sur del Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad de Washington. Este archivo es uno de los lugares que guarda los documentos desclasificados del Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre las dictaduras de la región. Osorio declaró diez horas en el juicio oral por el Cóndor que se hace en Buenos Aires y que la semana próxima entra en la etapa de alegatos. El investigador presentó un Excel de 900 documentos, 40 por ciento de los cuales provienen del acervo norteamericano y otro tanto del Archivo del Terror paraguayo. De los 900, seleccionó 100 para la audiencia. Su serie no empieza en 1975 con la sabida conferencia de Inteligencia en Chile, en la que se instituyó formalmente la coordinación de las fuerzas represivas bajo el nombre de Cóndor. Empieza en 1972, algo que es su clave de lectura sobre ese proceso. Cuando los defensores vieron en la pantalla de la sala la primera pieza, uno levantó la mano alarmado y objetó lo que le parecía fuera del objeto de juicio. El presidente del Tribunal Oral Federal N° 1 Oscar Amirante lo interrumpió: “Usted tiene conocimiento de cuándo empezó el Plan Cóndor –le dijo el juez–, el tribunal todavía no”.
La escena encierra una de las preguntas de este juicio. “¿Todo esto está vinculado con lo que se llamó Plan Cóndor?”, le preguntaron al investigador. “Pienso que sí”, fue la respuesta. “Si uno establece metodologías y los nombres que comienzan a intervenir en el primer período, verá que todo es parte de la misma materia que aparecerá investigada mas adelante.”
Esta mirada cronológica de los documentos le permitió a Osorio leer a 1975 como la institucionalización de un proceso previo, sostenido en convenios y acciones bilaterales. La progresión muestra acuerdos puntuales, informales y hasta sostenidos por relaciones personales entre agentes de inteligencia y entre oficiales. También encuentros que comienzan a hacerse más frecuentes y periódicos a medida que los tiempos se hacían más calientes. Muestran cómo se aceleraron las comunicaciones. Cómo y quiénes estaban bajo la lupa. Hay nombres de líderes de las organizaciones políticas y armadas. Internas en los servicios de inteligencia. Pero además, o especialmente, dan cuenta del rol de Estados Unidos (…)
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OPERATION CONDOR: National Security Archive Presents Trove of Declassified Documentation in Historic Trial in Argentina

National Security Archive Presents Trove of Declassified Documentation in Historic Trial in Argentina. Argentine Newspaper, Pagina 12, Highlights Evidence Presented by Archive Southern Cone Project Director Carlos Osorio. Documents given to Court Reveal Condor Precedents. Secret Summary of Inaugural Condor Meeting Introduced into Court for First Time.
National Security Archive Electronic Briefing Book No. 514 Posted – May 6, 2015. Edited by Carlos Osorio

The National Security Archive today posted key documents on Operation Condor, presented by its Southern Cone analyst, Carlos Osorio, at a historic trial in Buenos Aires of former military officers. During 10 hours on the witness stand recently, Osorio introduced one hundred documents into evidence for the court proceedings. His testimony was profiled on May 3 in a major feature article published in the Buenos Aires daily, Pagina 12.
Operation Condor was an infamous secret alliance between South American dictatorships in the mid and late 1970s a Southern Cone rendition and repression program-formed to track down and eliminate enemies of their military regimes. The Condor trial charges 25 high-ranking officers, originally including former Argentine presidents Jorge Videla (deceased) and Reynaldo Bignone (aged 87), with conspiracy to «kidnap, disappear, torture and kill» 171 opponents of the regimes that dominated the Southern Cone in the 1970s and 1980s. Among the victims were approximately 80 Uruguayans, 50 Argentines, 20 Chileans and a dozen others from Paraguay, Bolivia, Peru and Ecuador who were targeted by Condor operatives (…)
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El franquismo, 40 años después

El franquismo, 40 años después, en ocho artículos de Babelia/El País 8/4/2015

Los cuarenta años transcurridos desde la muerte de Francisco Franco han sido analizados a fondo en Babelia y por importantes novedades del mercado editorial. No solo los libros, también la historieta se ha sumergido en la realidad social de la España entre la Guerra Civil y la Transición. Los historiadores abordan el debate: ¿qué sobrevive de aquel régimen?

Un franquismo de tebeo
El retrato de la vida cotidiana durante la dictadura constituye ya un subgénero de la historieta española, menos atenta a la figura del dictador. Por TEREIXA CONSTELA

De la Guerra Civil a la Transición, en viñetas
Una selección de las seis mejores obras que dibujan los siniestros años de la dictadura

La verdad de la dictadura aún molesta
La sociedad española enterró el franquismo en su vida cotidiana, pero sigue dividida. Un debate entre Almudena Grandes, Julián Casanova y Mirta Núñez

Queda Franco para rato
Julián Casanova ha escogido a una decena de historiadores que saben lo que se traen entre manos para contarnos algunas partes de esta historia. Por JORGE M. REVERTE

La sombra de Franco es alargada
Una eclosión de títulos sobre el dictador analizan la evolución de su imagen en la propaganda, los intentos de atentar contra él y sus apoyos en los servicios secretos. Por ENRIQUE MORADIELLOS

¿Qué queda del franquismo?
La buena noticia es que el franquismo ya es historia. La mala, que su fin no significa que todas sus señas de identidad hayan desaparecido. Las dos visiones de ISAAC ROSA y MERCEDES CABRERA

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