¿Qué aflige a Europa? | Paul Krugman

Las cosas están fatal en Lisboa, Portugal, donde el desempleo se ha disparado por encima del 13%. Las cosas están todavía peor en Grecia, Irlanda, y podría decirse que también en España, y Europa en su conjunto parece estar volviendo a caer en la…

Las cosas están fatal en Lisboa, Portugal, donde el desempleo se ha disparado por encima del 13%. Las cosas están todavía peor en Grecia, Irlanda, y podría decirse que también en España, y Europa en su conjunto parece estar volviendo a caer en la recesión. ¿Por qué se ha convertido Europa en el enfermo de la economía mundial? Todo el mundo sabe la respuesta. Por desgracia, la mayor parte de lo que la gente sabe no es cierto, y las historias falsas sobre las tribulaciones de Europa están contaminando nuestro discurso económico.
Si leemos un artículo de opinión sobre Europa —o, con demasiada frecuencia, un reportaje de prensa que supuestamente se atiene a los hechos— lo más probable es que nos encontremos con una de dos historias, que yo distingo como versión republicana y versión alemana. Ninguna de las dos se corresponde con los hechos.


La versión republicana —es uno de los temas centrales de la campaña de Mitt Romney— es que Europa está en apuros porque se ha esforzado demasiado en ayudar a los pobres y a los desafortunados, que estamos observando los últimos estertores del Estado del bienestar. Por cierto, que esta historia es una de las eternas cantinelas del ala derecha. Allá por 1991, cuando Suecia atravesaba una crisis bancaria provocada por la liberalización (¿les suena?), el Instituto Cato publicó un jactancioso informe en el que afirmaba que esto demostraba el fracaso de todo el modelo del Estado del bienestar. ¿He mencionado ya que Suecia, un país que sigue teniendo un Estado del bienestar sumamente generoso, es en la actualidad uno de los países más productivos, con una economía que crece más rápidamente que la de cualquier otra nación rica?


Pero hagamos esto de modo sistemático. Fijémonos en los 15 países europeos que usan el euro (dejando a un lado Malta y Chipre), y clasifiquémoslos según el porcentaje del PIB que gastaban en programas sociales antes de la crisis. ¿Destacan los países GIPSI (siglas en inglés de Grecia, Irlanda, Portugal, España, Italia) por sus Estados del bienestar excesivamente grandes? No, no lo hacen. Solo Italia se encontraba entre los cinco primeros, y a pesar de ello, su Estado del bienestar era más pequeño que el de Alemania. De modo que los Estados del bienestar excesivamente grandes no han sido la causa de los problemas.


A continuación, la versión alemana, que es que todo es cuestión de irresponsabilidad fiscal. Esta historia parece encajar con Grecia, pero con ningún otro país. Italia registraba déficits en los años anteriores a la crisis, pero eran solo ligeramente más altos que los de Alemania (la elevada deuda italiana es el legado de las políticas irresponsables que siguió hace muchos años). Los déficits de Portugal eran considerablemente más pequeños mientras que España e Irlanda presentaban, de hecho, superávits.

Ah, y los países que no pertenecen al euro parecen capaces de registrar grandes déficits e incurrir en grandes deudas sin enfrentarse a ninguna crisis. Reino Unido y Estados Unidos pueden obtener préstamos a largo plazo con unos tipos de interés en torno al 2%, y Japón, que está muchísimo más endeudado que cualquier país europeo, incluida Grecia, solo paga un 1%. En otras palabras, la helenización de nuestro discurso económico, según la cual nos faltan uno o dos años de déficits para convertirnos en otra Grecia, es un completo disparate.
Entonces, ¿qué es lo que aflige a Europa? La verdad es que la historia es fundamentalmente monetaria. Al introducir una moneda única sin las instituciones necesarias para que la moneda funcionara, Europa reinventó a efectos prácticos los defectos del patrón oro, defectos que desempeñaron un importante papel a la hora de causar y perpetuar la Gran Depresión.
Más concretamente, la creación del euro fomentó una falsa sensación de seguridad entre los inversores privados, y desencadenó unos movimientos de capital enormes e insostenibles hacia países de toda la periferia europea. Como consecuencia de estas entradas de capital, los costes y los precios aumentaron, el sector industrial perdió competitividad, y los países que tenían un comercio más o menos equilibrado en 1999 empezaron a registrar grandes déficits comerciales. Luego paró la música.
Si los países periféricos siguieran teniendo su propia moneda, podrían recurrir y recurrirían a la devaluación para restaurar rápidamente la competitividad. Pero no la tienen, y eso significa que les espera un largo periodo de desempleo masivo y una deflación lenta y demoledora. Sus crisis de deuda son básicamente un subproducto de este triste panorama, porque las economías deprimidas provocan déficits públicos y la deflación magnifica la carga de la deuda.
Ahora bien, el entender la naturaleza de los problemas de Europa no beneficia especialmente a los propios europeos. Los países afligidos, en concreto, no tienen nada excepto malas alternativas. O bien sufren el dolor de la deflación o toman la drástica medida de abandonar el euro, lo cual no será políticamente factible hasta que, o a menos que, todo lo demás fracase (un punto al que parece estar aproximándose Grecia). Alemania podría ayudar si suprimiera sus políticas de austeridad y aceptara una inflación más elevada, pero no va a hacerlo.
Sin embargo, para el resto de nosotros, enderezar a Europa supondría una gran diferencia, porque las falsas historias sobre Europa se están utilizando para promover políticas que serían crueles, destructivas, o ambas cosas. La próxima vez que oigan a la gente citar el ejemplo de Europa para exigir que destruyamos nuestros programas de protección social o recortemos el gasto para hacer frente a una economía profundamente deprimida, esto es lo que necesitan saber: no tienen ni idea de lo que están hablando.

Ius Lusitaniae

Ius Lusitaniae – Fontes Históricas do Direito Português é uma base de dados que tem como finalidade a divulgação e o estudo de um conjunto de textos fundamentais para a história do Direito português.
Para além de disponibilizar o texto integral…

Ius Lusitaniae – Fontes Históricas do Direito Português é uma base de dados que tem como finalidade a divulgação e o estudo de um conjunto de textos fundamentais para a história do Direito português.
Para além de disponibilizar o texto integral de algumas das mais importantes compilações legislativas, este site permite também navegar nesse corpus com o apoio de uma série de instrumentos de pesquisa especialmente concebidos para o efeito.
O Ius Lusitaniae é um Projecto aprovado pela Fundação para a Ciência e a Tecnologia (MCTES) e pelo POCTI, sendo comparticipado pelo Fundo Comunitário Europeu FEDER.

Voyages Database

The Trans-Atlantic Slave Trade Database comprises nearly 35,000 individual slaving expeditions between 1514 and 1866. Records of the voyages have been found in archives and libraries throughout the Atlantic world. They provide information about vessels…

The Trans-Atlantic Slave Trade Database comprises nearly 35,000 individual slaving expeditions between 1514 and 1866. Records of the voyages have been found in archives and libraries throughout the Atlantic world. They provide information about vessels, enslaved peoples, slave traders and owners, and trading routes. A variable (Source) cites the records for each voyage in the database. Other variables enable users to search for information about a particular voyage or group of voyages. The website provides full interactive capability to analyze the data and report results in the form of statistical tables, graphs, maps, or on a timeline.

Collection Development Department-Latin American and Iberian …

The Latin American and Iberian collections of the University of North Carolina at Chapel Hill support a wide range of research needs of Carolina's faculty and students. The collections are of research-level strength in most fields; the strongest h…

The Latin American and Iberian collections of the University of North Carolina at Chapel Hill support a wide range of research needs of Carolina's faculty and students. The collections are of research-level strength in most fields; the strongest holdings correspond to the traditional disciplines in Iberian and Latin American Studies: Spanish and Portuguese language and literature, Spanish American and Brazilian literature, Latin American history and political science. In addition, "Gray Literature" or non-commercially produced material originally intended for a private audience is collected. The collections are estimated at 500,000 volumes, predominantly in Spanish, Portuguese, and English with holdings also in French, Catalan, and Galician.

Cibera :: Iberoamerica / España / Portugal

Cibera surgió en 2003 como proyecto conjunto del Instituto Ibero-Americano (Berlín), el Instituto GIGA de Estudios Latinoamericanos de Hamburgo y la Biblioteca Estatal y Universitaria de Bremen. En la segunda fase del proyecto en 2005 se unió tambi

Cibera surgió en 2003 como proyecto conjunto del Instituto Ibero-Americano (Berlín), el Instituto GIGA de Estudios Latinoamericanos de Hamburgo y la Biblioteca Estatal y Universitaria de Bremen. En la segunda fase del proyecto en 2005 se unió también la Westfälische Wilhelms-Universität Münster. Desde 2004 la Biblioteca Estatal y Universitaria de Hamburgo Carl von Ossietzky complementa el proyecto cibera con componentes acerca de España y Portugal, así como elementos de comunicación electrónica.

Notas sobre Didi-Huberman

Sitio de alumnos del seminario de Didi-Huberman en la EHESS que ofrece, ordenado por curso, una lista de enlaces a pistas a las que refiere. Sobre el material accesible en internet, se busca dar forma a una suerte de bibliografia que interpreta dicho seminario. Algunos enlaces se vinculan al seminario, otros son las asociaciones realizadas por su autor.

Sitio de alumnos del seminario de Didi-Huberman en la EHESS que ofrece, ordenado por curso, una lista de enlaces a pistas a las que refiere. Sobre el material accesible en internet, se busca dar forma a una suerte de bibliografia que interpreta dicho seminario. Algunos enlaces se vinculan al seminario, otros son las asociaciones realizadas por su autor.

AmSud : médiathèque latinoaméricaine

Un archivo digital de entrevistas filmadas y otros materiales ligados a la historia y antropologia latinoamericana. El material se encuentra "etiquetado" segun palabras claves y es posible realizar busquedas por periodo o area geografica.

Un archivo digital de entrevistas filmadas y otros materiales ligados a la historia y antropologia latinoamericana. El material se encuentra "etiquetado" segun palabras claves y es posible realizar busquedas por periodo o area geografica.

Atlantic African Diaspora Research Guide « African Diaspora, Ph.D.

This research guide will provide students an introduction to the primary, secondary and reference material available on the study of the Atlantic African diaspora. It will also provide an introduction to the principal scholars, texts, schools, methodologies, and subjects of the field. It will finish with several considerations on the trajectory of the field of Atlantic African diaspora study

This research guide will provide students an introduction to the primary, secondary and reference material available on the study of the Atlantic African diaspora. It will also provide an introduction to the principal scholars, texts, schools, methodologies, and subjects of the field. It will finish with several considerations on the trajectory of the field of Atlantic African diaspora study

The Digital Library on American Slavery

The Digital Library on American Slavery offers data on race and slavery extracted from eighteenth and nineteenth-century documents and processed over a period of eighteen years. The Digital Library contains detailed information on about 150,000 individuals, including slaves, free people of color, and whites. These data have been painstakingly extracted from 2,975 legislative petitions and 14,512 county court petitions, and from a wide range of related documents, including wills, inventories, deeds, bills of sale, depositions, court proceedings, amended petitions, among others. Buried in these documents are the names and other data on roughly 80,000 individual slaves, 8,000 free people of color, and 62,000 whites, both slave owners and non-slave owners.

The Digital Library on American Slavery offers data on race and slavery extracted from eighteenth and nineteenth-century documents and processed over a period of eighteen years. The Digital Library contains detailed information on about 150,000 individuals, including slaves, free people of color, and whites. These data have been painstakingly extracted from 2,975 legislative petitions and 14,512 county court petitions, and from a wide range of related documents, including wills, inventories, deeds, bills of sale, depositions, court proceedings, amended petitions, among others. Buried in these documents are the names and other data on roughly 80,000 individual slaves, 8,000 free people of color, and 62,000 whites, both slave owners and non-slave owners.