El “mal ejemplo haitiano”: una reseña del libro de Ada Ferrer, Freedom’s Mirror. Cuba and Haiti in the Age of Revolution

9781107697782Ferrer, Ada: Freedom’s Mirror. Cuba and Haiti in the Age of Revolution, Cambridge, Cambridge University Press, 2014, 384 pp., Anuario de Estudios Americanos, 73, 1, 2016, 355-86.
Esta nueva entrega de Ada Ferrer, si bien profundiza la problemática insurreccional abordada en su primer libro, Insurgent Cuba: Race, Nation, and Revolution, 1868-1898 (University of North Carolina Press, 1999), así como en varias contribuciones colectivas, contempla de entrada dos reali- dades y hasta modelos de emancipación opuestos en relación con la problemática de la esclavitud y hasta de incipientes formas de nacionalismo. Ensayo de historia comparada en primer término, se apoya en numerosas fuentes procedentes de los archivos cubanos, españoles, estadounidenses,
ingleses, haitianos o franceses para ahondar en la mayor paradoja quizás de la historia de la esclavitud: el apogeo de las ideas antiesclavistas y de libertad, y su expresión política mediante la Revolución haitiana. Bien se sabe que la creación de la primera República negra de las Américas (1804) coincidió con el auge de una floreciente economía de plantación y de su corres- pondiente élite sacarócrata en la vecina Cuba, evolución que no se cuestionaría sino hasta bien consumada la independencia después de 1898. En una narración que se aproxima a veces a la novela realista, la autora analiza detalladamente dos procesos de la llamada «era de las revoluciones». El mayor interés del libro radica precisamente en la aproximación conjunta hacia la historia de dos «naciones» que, hasta ahora, la historiografía especializada había enfocado por separado, resaltando de forma casi exclusiva el miedo que se originó en el «mal ejemplo» haitiano. De acuerdo con muchos trabajos, el espectro de la revolución haitiana hasta explicaría en parte el carácter tardío de la independencia cubana. En esta línea interpretativa, el libro demuestra que la «revolución azucarera» cubana se realizó a ciencia cierta «a la sombra» de la de Santo Domingo, aunque la argumen- tación radica en la especificidad de la sociedad cubana, una sociedad con esclavos más que una sociedad esclavista, hasta el cambio coyuntural de fines del siglo XVIII y principios del XIX, o sea los cambios drásticos introducidos a raíz de la Revolución haitiana y del crecimiento de la demanda mundial de azúcar. Continuar leyendo “El “mal ejemplo haitiano”: una reseña del libro de Ada Ferrer, Freedom’s Mirror. Cuba and Haiti in the Age of Revolution”

THE DUTCH IN THE CARIBBEAN WORLD, C. 1670-C. 1870

THE DUTCH IN THE CARIBBEAN WORLD, C. 1670-C. 1870 This project offers a research tool in two parts: a) a guide to archival sources on the Dutch colonies in the Caribbean World and b) a summary of the relevant laws and regulations of the period.

Capture d’écran 2013-08-03 à 11.29.26After experiencing many wars, the Dutch possessions in the West Indies entered a much more quiet period from the 1670s onwards. In the Caribbean the Dutch possessions concerned a few islands of the Antilles (Curaçao, Aruba, Bonaire, St. Martin, St. Eustatius and Saba) and some of the great estuaries on the Wild Coast, including the rivers nearby (Suriname, Berbice, Essequibo and Demerara). Within these colonies a whole social fabric of multicultural relations took shape. The society became rather stratified, and social status became defined by clear conventions about class, colour and religion. The phenomenon of slavery played a central role in this formation. Slavery itself was not abolished until 1863, but under government supervision the former slaves in Suriname still had to carry out paid work on a plantation of their own choice for a period of ten years. The period between 1670 and 1870 can be called the ‘classic era’ of the Dutch colonial presence in the Caribbean world. As a result of the wars in the wake of the French Revolution, the colonies of Berbice, Essequibo and Demarara were lost to the Dutch by treaty in 1814, after a long British occupation, to become British Guyana. A separate description of the government administration and justice can be consulted in Han Jordaan and Marijcke Schillings,‘Organisatie van bestuur en rechtspraak in de Nederlandse Caraïbische wereld’.

 The guide to archival sources covers collections in the Netherlands, the United Kingdom, Curaçao, Suriname and Guyana, especially those that might contain information about slavery and multicultural relations(…)

The first release of this project is dated 1 August 2013. Questions or remarks? Please send them to Marijcke Schillings.

http://dutch-caribbean.huygens.knaw.nl